2013: 'a very classic Burgundy vintage'

by demetraWO#11:00:41:817


2014-02-22



By Jean-Marc Vincent
Following a 2012 vintage of outstanding quality but with quantities commonly down 50%+, growers were hoping for a more bountiful 2013. Sadly it was not to be. Burgundian vignerons have had just cause to complain (regarding yields) since the start of the decade, with yet more reasons in 2013.
Winter had been long, spring was cold and rainy followed by an irregular summer of hot interludes interspersed with colder, wet weather. The harvest could only start at the beginning of October in most of the vineyards across the Côte d’Or.
A cold and wet spring had led to coulure and millerandage, with hailstorms proliferating the spread of mildew and oidium resulting in much reduced yields at harvest.
From North to South, no region was spared. Really low yields resulted in overall volumes equal to or less than 2012 (1.26 million hl). Fortunately the quality evident at the end of the harvest was good, even if far more heterogeneous than in 2012.

THE SEASONS
Winter started late. From January to March, temperatures stayed cool. The beginning of spring was also very chilly and prevented the vine from starting – causing almost 2 weeks of delay.
In early May, when the first buds finally appeared, heavy rains hit the region in waves. Plots from the lower slopes were totally flooded during the course of a week. Temperatures came close to causing frosts. We came within an inch of disaster repeatedly.
In June, the cold temperatures and rain were incessant, leading to a 3 week-late flowering. Coulure and millerandage reduced the crop significantly, at times by half. The hot, dry and sunny start of summer reassured and benefited the vine. It encouraged a good finish to the plants’ growth phase.
The last fortnight of July suffered from a violent storm in the Côte de Beaune (1,350 ha were hit on the 23rd of July). August was irregular and finally the ripening of the grapes kicked off.
September didn’t spare the the vines either. Mild temperatures and and regular rain led to rot (Botrytis ), which spared the well ventilated bunches of little berries in the case of pinot noir (millerands). The choice of the harvest date was to prove crucial. It was essential to wait for a proper maturity and then pick each plot really quickly.

THE WINES
The vintage was a difficult one and favoured the most serious, meticulous, and cool-headed! Vignerons who worked thoroughly back in May – the moment when those who took the necessary risks of making a small harvest for the 4th year in a row – will release high quality wines.
The low yields explain the quality-to-be of the best cuvées. The whites are taut but not agressive and have an amazing minerality thanks to a chilly month of August which preserved acidity, minerality and their aromatic complexity. The bunches of pinot noir were really millerandées (small berries which tend to proliferate on older vines), extremely wholesome and help explain the unexpected level of quality in such a cold vintage. At the best addresses, the reds are aromatic, showing freshness and length.
In the end, 2013 is promising to be a very classic burgundy vintage that should interest enthusiasts.

Precipitation 2013

Jean-Marc Vincent is a brilliant, thoughtful, meticulous vigneron based in Santenay, who together with his delightful wife Anne-Marie, are producing fabulously pure wines that age beautifully at their tiny domaine. His 2012s are exceptional.

Original French version:
Après une année 2012 de grande qualité mais qui n’avait donné bien souvent que la moitié d’une récolte normale, les vignerons de Bourgogne espéraient une année 2013 plus généreuse. Et bien non! Les vignerons bourguignons n’ont pas fini de se plaindre du début de cette décennie et particulièrement de 2013.
L’ hiver a été long, le printemps froid et pluvieux suivi d’un été irrégulier ou des périodes de chaleur ont été suivies par un temps plus froid et humide. Les vendanges n’ont pu démarrer que début octobre dans la plupart des vignobles de Côte d’Or.
Un printemps froid et humide a entrainé coulure et millerandage, orages de grêle, attaques de mildiou et d’oïdium, ce qui a fortement réduit les quantités récoltées.
Du nord au sud, aucune région viticole n’a été tout à fait épargnée. De très petits rendements ont donné un volume égal voire inférieur à celui de 2012 (1,26 millions d’hectolitres1). Heureusement, la qualité, quoique plus hétérogène qu’en 2012 est souvent au rendez-vous à l’issue des vendanges.

LES SAISONS
L’hiver a été tardif en Bourgogne. De janvier à mars, les températures restent fraîches. Le début du printemps est lui aussi très frais et empêche la vigne de démarrer, avec au final près de 2 semaines de retard.
Début mai, alors que les premiers bourgeons apparaissent enfin, des pluies importantes tombent fréquemment sur la région. Des parcelles de bas de coteaux sont complètement inondées pendant une semaine. On frise la gelée et la destruction complète de récolte plusieurs fois.
En Juin, le froid et la pluie persistent, entraînant un retard de floraison d’environ 3 semaines. Coulure et millerandage réduisent la récolte considérablement, parfois de moitié. Le début d’été, chaud, sec et ensoleillé rassure et profite à la vigne. Il permet d’obtenir une bonne fin de croissance.
La deuxième quinzaine de Juillet est marquée par un violent orage de grêle sur la Côte de Beaune (1 350 ha touchés le 23 juillet). Août est irrégulier et enfin la maturation des raisins commence.
Septembre ne ménage pas les vignes. La douceur ambiante et les pluies régulières favorisent la pourriture (Botrytis), limitée sur les grappes aérées constituées de petites baies dans le cas du pinot noir. Le choix de la date de récolte est essentiel. Il faut savoir attendre une vraie maturité et ensuite vendanger très rapidement chaque parcelle.

LES VINS
Le millésime a été difficile et va révéler les vignerons les plus sérieux, les plus assidus et avec le plus de sang-froid! Tous les vignerons ayant fait le choix en mai d’un travail soigné et ayant pris le risque de faire pour la quatrième fois de suite une petite récolte vont signer des vins de très bonne qualité.
Le faible rendement va expliquer la qualité des meilleures cuvées. Les blancs sont tendus mais pas agressifs et bénéficient d’une minéralité exceptionnelle du à un mois d’août frais qui a préservé les acidités, les minéraux et même les arômes. Les grappes de pinot noir étaient très millerandées, très saines et expliquent un niveau de qualité inattendu dans un millésime aussi frais. Chez les meilleurs producteurs, les vins rouges sont aromatiques, avec de la fraicheur et de la longueur.
Au final, un millésime bourguignon très classique et recommandé aux vrais amateurs de vins de Bourgogne.


Posted in: Fine wine appreciation,
Tags: Bourgogne, Burgundy, Burgundy wines, Côte de Beaune, Côte d'Or, harvest 2013, Jean-Marc Vincent, Wine,

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